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Etnias de Bissau al completo: de las Islas a la Selva

Esta ruta es para conocer más a fondo Guinea Bissau, un pequeño país del oeste de África lleno de grandes sorpresas. El matriarcado de la etnia Bijagó, la magia que envuelve a los Pepel, la música Mandinga son experiencias étnicas fascinantes. Además estaremos rodeados de playas exóticas y….

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… una naturaleza espectacular: Los paisajes tropicales, territorios de sabanas, ríos y lagunas que guardan un tesoro que solo unos pocos conocen, el archipiélago de las Bijagó.

Pero es que además, entenderemos en profundidad a cuatro de las etnias que habitan el país. A los Mandinga con instrumentos de un sonido tan delicado como el arpa, a los Balantas que siempre han evitado ser dominados por otros reinos, a los Pepel que tienen creencias animistas de hace siglos en las ciudades de hoy en día y a los Bijagó, que tienen un matriarcado y unas normas sociales muy interesantes. Y si tenemos suerte, veremos a los esquivos nómadas Fula, aprovisionándose en los mercados de Bafata.

Y todo ello salpicado de ciudades con unos edificios coloniales en decadencia como en Cacheu Town, con su fortaleza portuguesa y puerto de salida esclavista o Bolama, antigua capital, y donde las avenidas con antiguas mansiones y palacios coloniales en una preciosa decadencia, dan una atmósfera única y especial.

Y por si todo ello fuera poco, además nos queda por conocer un tesoro, que es doble. Y no solo porque la naturaleza nos regale el archipiélago Bijagó, con islas como la de Orango, que es reserva de la biosfera, amén de otras 87 islas e islotes llenos de playas desiertas y selva virgen.

Si no que además aquí vive la etnia Bijagó, una de las más puras y genuinas que podamos encontrar. Sus Tabankas (aldeas), la organización matriarcal que tienen, su forma de ganarse el sustento y todo lo que podamos ver y conocer, nos marcará, como permanece una huella en una playa desierta.

» Vamos al viaje!

Guinea Bissaü bajo la mirada de sus etnias

Entender la vida de otra manera

Viajar es una oportunidad única de conocer otras maneras de entender la vida, y en este viaje a Guinea Bissau además, el hacerlo con un guía local que nos haga de traductor, nos permitirá entender e interactuar con las etnias Pepel, Mandinga, Balanta y Bijagó, de una manera muy distinta a lo que lo haría un turista.

Los mercados de Guinea Bissau, unos grandes y otros apenas un mercadillo en una polvorienta calle, tienen un punto de caos y una estética, que sólo en África se consigue. Además la tranquilidad que la capital Bissau tiene, se transmite a sus mercados, que son caóticos pero sin el el bullicio y el ruido de mercados de otros países africanos.

África tiene momentos fascinantes y queremos que en esta ruta los vivas bailando y pintando telas con los Mandingas, conociendo al Rey de los Bassarei, o impregnándonos de la sabiduría ancestral charlando con los Balanta es sus aldeas.

La impresión que da el llegar a las Bijagó en barco, es hacerlo al último tesoro escondido de África. Son 88 islas de las cuales sólo 21 están habitadas. Navegando hacia la isla de Orango ya veremos en las otras lo que nos espera: frondosa selva, playas de arena blanca y la sutil sensación de estar llegando a un paraíso remoto y olvidado por el mundo.

Además de ser un entorno paradisíaco, estar aquí tiene un valor único, vivir y ver cómo funciona una sociedad matriarcal, algo que podremos hacer por ir acompañados de un guía local que domina el idioma.

Cuando navegamos entre las islas, vamos a echar de menos el poder conservar y guardar en un pequeño cofre, ese profundo olor a mar, que el viento del atlántico nos descubre.

Recorrer el interior de la isla de Orango, en suaves caminatas, es una oportunidad excelente para disfrutar de una naturaleza pletórica, en una Reserva de la Biosfera que es todo un acontecimiento de la naturaleza. Y no solo por los famosos hipopótamos de agua salada (únicos en el mundo) si no también infinidad de aves que forman ese coro de cientos de cantos distintos que evocan la pureza de la selva.

Además, en esas caminatas nos podremos sentir un poco como exploradores, cuando podamos, en medio de la naturaleza, ver los rastros que la fauna ha dejado en los caminos.

Los Bijagós tienen muchas peculiaridades como etnia. Pero el ver la sencillez de sus vidas, como luchan cada día para con su trabajo conseguir la comida del día, sus Tabankas (aldeas)  y el sistema social que tienen tan igualitario, sin duda nos dará una lección de vida.

El atardecer siempre es un momento especial. Pero si aún encima lo ves en una playa desierta, con el coro de fondo del mar y la selva y mientras el sol va cayendo sobre el horizonte como si fuese una pluma de color naranja que pinta el cielo, te vas a llenar una sensación de esas que… te hacen respirar profundamente y te llenan de buenas vibraciones.

Bolama es de otro mundo. Sería el escenario perfecto para una película del apocalipsis si no fuese porque no es un decorado, es real. Las antiguas mansiones y palacios están con ese punto de destrucción fascinante, que solo el abandono y el paso de los años da. Caminar sus avenidas, y ver cómo al caer la noche, miles de pequeñas luces se encienden a través de las ventanas, es algo que solo podrás sentir aquí.

Día 1. País de origen - Bissau

Llegada al Aeropuerto Internacional de Bissau. Un guía  estará esperando. Traslado al hotel. Alojamiento en Azalai Hotel.

Día 2. Bissau - Cacheu - Bula
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Día de ruta hasta Bula pasando por Cacheu Town, el lugar donde los portugueses llegaron a la hoy Guinea Bissau, con el gran marinero Nuno Tristao a la cabeza.

Por el camino, el bonito árbol del anacardo y el aroma de la flor si es la época, nos hace el viaje mucho más agradable, con plantaciones que se extienden a ambos lados de la carretera.

Una vez lleguemos a Cacheu Town, podemos visitar la antigua fortaleza que sirvió de base para el ignominioso tráfico de esclavos. Además de la fortaleza veremos el puerto (el quinto más grande de África) rodeado de manglares y vida salvaje .

Por la tarde llegamos a Bula, donde nos alojamos.

Día 3. Bula - Canchungo - Bassarelkingdom - Bissau
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La etnia Pepel es la que habita toda la zona del Reino Bassarel, y es la que vamos a conocer en el día de hoy de la mejor manera posible.

Nos recibe el Rey en el poblado de Cachungo, y el hecho de ir acompañado de un guía local, hará que podamos entender e impregnarnos de sus creencias animistas ancestrales y entender porqué tienen la doble protección de los vivos y los espíritus de los muertos.

Después de almorzar podemos visitar la ciudad y hacer fotos a ese patrimonio colonial que tiene el encanto de la decadencia traídas por el polvo y el tiempo.

Por la noche, ya de vuelta en Bissau, ya solo nos queda relajarnos en uno de sus sorprendentes locales de ocio.

Día 4. Bissau - Bafata - Tabato - Bissau
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En Bafatá, segunda ciudad de Bissau, visitamos la casa del héroe nacional Amilcar Lopes Cabral, que a base de la lucha de guerrillas, consiguió la independencia de Portugal.

En alguno de los mercados de Bafatá, nuestro guía nos advertirá si por suerte vemos alguno de los nómadas Fula, fáciles de distinguir, para el ojo experto, por su peculiar indumentaria islámica.

Después de visitar Bafatá, con sus casas coloniales derruidas y sus mercados y mercadillos llenos de caos y de todo tipo de productos, nos vamos a Tabato, donde la cultura Mandinga se nos expresa en la greote y la tintura de telas.

La greote es su música tradicional a base de xilófono, que escucharemos consiguiendo sumergirnos en sus historias y su manera de entender la vida.

La tintura de telas es una actividad que haremos con ellos, muy importante en su cultura, y a la que dotan de una simbología muy especial.

Después de esta inmersión, volvemos a Bissau a cenar tranquilamente y pasar la noche.

Día 5. Bissau - Quinhamel
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Los campos de anacardos nos vuelven a acompañar en el trayecto hasta Quinhamel, donde el siglo XX se nos hace presente visitando una destilería de ron de 1945.

Una vez visitada, nos sumergiremos en la tradición animista de la tribu Pepel, y gracias a nuestro guía entenderemos mejor cómo los Pepel eligen al Rey y los sacerdotes, dos figuras fundamentales de su sociedad.

Día 6. Quinhamel - Mansoa
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Conoceremos a los Balanta, el único grupo étnico del país que no tiene Rey. Las decisiones se toman entre los propios Balantas o por un Consejo de Sabios que tendremos la oportunidad de conocer en Mansoa. Gracias al guía local, podremos preguntar, interactuar y saciar nuestra curiosidad… y tal vez adquirir un poco de su sabiduría ancestral. Con ellos bailaremos en el poblado al ritmo de su música tradicional y espíritu alegre.

Además, como ya hemos visto varias veces en el país, las calles con edificios coloniales decadentes estarán presentes también en Mansoa, haciendo que el paseo y la visita, como siempre, nos traslade a un estado de sutil percepción de la belleza.

Día 7. Mansoa - Archipielago de Bijagos
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Después del desayuno, navegamos al último secreto de África.

El archipiélago Bijagós, a unos 80 km mar adentro, es auténtico, aislado y único.

Atracamos en la playa de la isla de Orango, que es reserva integral de la biosfera. Aquí entre playas paradisíacas de arena dorada, selva y fauna salvaje, vive la etnia Bijagó.

Además, con un poco de suerte, por el camino nos acompañarán delfines y al llegar a la isla podremos ver a los esquivos hipopótamos de agua salada.

Nos dirigimos  al hotel. Enclavado en medio de la selva y a pie de playa, es un punto de partida perfecto para disfrutar del paraíso.

Día 8. Orango – Ambuduco – Orango Bijagos
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Por la mañana salimos dando un tranquilo paseo hasta acercarnos al mar. En una de sus playas de delicada arena, acompañamos a las mujeres Bijagó en su labor matutina de mariscar.

La cultura Bijagó es fuertemente matriarcal, y el consejo de ancianos de las aldeas siempre pide consejo a las mujeres antes de tomar cualquier decisión. Además, son las mujeres las que escogen marido y pueden solicitar el divorcio.

Una vez hayamos vuelto al hotel y disfrutemos de una sabrosa comida, salimos hacia la selva donde nos espera una tarde repleta de agradables y divertidas actividades. Lo primero, en plena selva, un experto guía nos van a enseñar a distinguir los distintos rastros que ha dejado la fauna local. Después, visitamos un taller de artesanos de la madera, donde veremos como tallan esas piezas tan bellas y étnicas. Seguimos camino por el cauce de un río seco rodeados de manglares y la exuberante selva hacia la Tabanka (aldea Bijagó) sagrada de Ambuduco, donde veremos su arquitectura tradicional.

Regresamos al hotel, y ya solo nos queda disfrutar de una merecida y deliciosa cena con productos locales.

Día 9. Orango - Canhabaque - Rubane
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Hoy nos vamos de la isla de Orango y vamos a la terminar en la de Rubane, pasando antes por Canhabaque.

Esta última conserva uno de los elementos que hace a los Bijagós únicos como etnia. El aislamiento durante siglos ha hecho que sean socialmente distintos en muchos aspectos, y a pesar de que muchas de sus tradiciones las ocultan con celo al visitante, sí podremos visitar la casa de los iniciados, donde los jóvenes se internan durante 7 años hasta que alcanzan la edad adulta. También veremos a las mujeres vestirse con la “saiya”,  típica falda de fibras vegetales.

Salimos en barca hacia la siguiente isla, Rubane, donde el color verde de la selva, blanco de las playas y azul del mar siguen siendo protagonistas.

Al llegar tenemos tiempo libre para relajamos en la playa de fina arena.

Ya solo nos queda esperar el caer de una noche que llama en el horizonte con un precioso atardecer.

Día 10. Rubane - Boloma
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Hoy dejamos en parte el paraíso para acercarnos al misterio.

Navegamos hasta Bolama, que fue la capital de Guinea como colonia portuguesa hasta 1936.

Impresionan sus silenciosas avenidas con edificios sin luz eléctrica, abandonados, de cuando en la época colonial, en las mansiones y palacios brillaban las lámparas de araña en los techos altos. Ha pasado ya mucho tiempo desde el abandono y a día de hoy están habitados hoy por personas de la etnia Pepel.

Después de pasear por la ciudad con el encanto único de la decadencia traída por en el tiempo, hacemos noche en los coquetos bungalows del campamento pesquero.

Día 11. Bolama - Bissau
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Salimos y dejamos atrás el archipiélago Bijagó para volver al continente. La navegación nos permite recibir los últimos soplos de aire atlántico, llenos de olor de mar y de las sensaciones de los últimos días.

Ya en Bissau, podremos visitar mercados, caminar viendo el suave ritmo de la vida y buscar la mejor opción donde degustar alguna delicia local preparada con esmero.

Día 12. Bissau - País de origen
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Hoy toca despedirse de África, aunque como a las personas especiales, tenemos el secreto deseo de volver a verlas en el futuro.

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Ingrid
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Características

  12 días
Cultural
Familia y niños
Fotográfico
Naturaleza
a
Detalle
1
Precio y duración
  • Con un grupo: 1450€/persona en grupo (4-6).
  • En privado: 1890€/persona en base doble. Consultar otros precios.
  • 8 días.
  • Suplemento habitación individual 180€.
  • Descuento 100€/persona por viajar entre julio y septiembre.
  • Vuelo internacional desde 500€.
2
Incluye
  • Alojamiento en hoteles indicados o similares.
  • Asignación en habitación estándar.
  • Pensión completa.
  • Entradas a los sitios en visitas incluidas.
  • Guía profesional autorizado de habla hispana.
  • Transporte con aire acondicionado.
  • Barco por el archipiélago Bijagó.
3
No incluye
  • Vuelo internacional (500-800€).
  • Seguro Especial Premium de Viajes Étnicos (65€).
  • Propinas.
  • Servicios no mencionados.
4
Época ideal y clima
  • Visitable todo el año, incluso en la estación lluviosa de julio a septiembre, en este país las lluvias no son torrenciales. En esos meses de julio-septiembre hay un descuento de 100€ que se debe a que acampamos en camping en la isla de Orango en aldeas Bijagós, en lugar de alojarnos en hoteles, ya que cierran en esa época en el archipiélago.
5
Tipo de alojamiento y régimen
  • Nos alojaremos en sencillos y acogedores hoteles de 2 y 3 estrellas con desayuno y cenas incluidas y bungalows de club de pescadores a pie de playa. En julio-septiembre la segunda y tercera noche acampamos en camping en la Isla Orango dos noches.
  • Pensión completa.
6
Posibles ampliaciones
  • Consultar por añadir más días y visitar otros lugares.
  • Documentación

    • Pasaporte/DNI: debe tener una validez de al menos 6
    • Visados: Es obligatorio tener visado de turismo a Etiopía que se puede obtener en la embajada de tu país o en el aeropuerto de Etiopía.

    Moneda

    1 Birr a 0,031 euro

    Comodidad

    Acampada en las tribus y hotel en Addis, con una calidad normal.

    Seguridad

    Relativamente seguro es el valle del Omo, sobre todo con nuestros guías especializados.  

    Autenticidad

    Estamos en una región donde las tribus que verás son auténticas, tendrás la sensación de adentrarte en un mundo distinto, en el África de los descubridores.

    Vacunas y Sanidad

    Vacunas obligatorias: Fiebre amarilla, piden que esté actualizada en el registro de vacunas para dejar entrar al país. Vacunas recomendadas: El Tétanos, Triple (Sarampión, Rubeola y Parotiditis) y Hepatitis A, el Cólera, la Malaria, Fiebre Tifoidea, Hepatitis B, Meningitis Meningocócica, Poliomielitis o Rabia.


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