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Los Kalam

Maestros del camuflaje

Los Kalam

Las mujeres de la tribu Kalam son agricultoras excepcionales. Los hombres cazan y luchan contra otras tribus por la tierra, los cerdos y las mujeres. En esta región, ellas son escasas y es necesario conquistarlas de otras tribus, por lo que suelen ser la causa más común de conflicto entre tribus. 

Los Kalam hacen un gran esfuerzo para impresionar al enemigo con máscaras terroríficas, pelucas y pintura. Todo vale cuando se trata de intimidar a los competidores. Su técnica de camuflaje es aparentar que son más altos, poniéndose unos tocados abultados y altos, que coronan con unas plumas enormes que llegan a medir más de dos metros. Los hombres de Kalam decoran sus cuerpos con bilas -adornos corporales- especiales: los collares hechos de nodos enroscados de tallos de orquídeas amarillas, conchas grandes de kina y picos de hornbill, conocidos localmente como kokomo; taparrabos tradicional, asno de culo o un manojo de hojas unidas a un cinturón para cubrir el fondo; brazaletes de caña de azúcar y pequeñas conchas de kina redondas y plumas de ave del paraíso atravesadas por sus narices perforadas. La grasa de cerdo se utiliza para hacer que el cuerpo brille y proporcione algo de calor durante el frío del día.

La cultura Kalam sigue siendo muy fuerte hoy en día, y la iniciación de los niños pequeños todavía se practica, aunque más raramente en la actualidad. Cuando alcanzan la edad de 10 a 17 años, los niños pequeños van a la casa de un niño especial –hausboi– para aprender de los ancianos sobre la cultura y la virilidad de Kalam y se perforan las narices con palos de bambú o hueso de casuario, llamado sutim Ceremonia nus. Como requiere el sacrificio de muchos cerdos, extremadamente valiosos para la gente de Kalam, la iniciación masculina puede ocurrir en la edad más avanzada una vez que se acumula la riqueza requerida.

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